Qu’est-ce que la biophilie ?

Publié le : 24 mai 20238 mins de lecture

Avez-vous déjà entendu parler de la biophilie ? Ce terme, qui peut paraître étrange, a été popularisé par l’écologiste américain Edward O. Wilson dans son livre du même nom publié en 1984. « Biophilie » vient du grec bios, qui signifie vie, et philia, qui signifie amour, affection ou besoin de satisfaction. Littéralement, la biophilie est l’amour de la vie. Mais quel est le concept qui se cache derrière ce terme ? Qu’est-ce que la biophilie ? Le premier à l’avoir utilisé est le psychanalyste allemand Erich Fromm, pour décrire l’orientation psychologique de l’attirance vers tout ce qui est vivant et vital. La biophilie est un terme qui s’inscrit dans une perspective scientifique, celle de l’attirance pour la nature en tant que principe évolutif, mais qui possède également un fort caractère philosophique. Comment cela se fait-il ? Le terme a d’abord été utilisé dans des théories psychanalytiques qui l’opposaient à l’attirance pour la mort. Même si elle est utilisée dans des perspectives différentes, les théories s’accordent à dire que la biophilie est un signe de santé physique et mentale. De nombreuses études prouvent les bienfaits de la vie avec la nature pour la santé humaine.

La biophilie en tant que processus évolutif

Dans son ouvrage, Edward O. Wilson évoque le lien affectif que les êtres humains entretiennent avec les autres organismes vivants et avec la nature. Le terme désigne cet attachement émotionnel et ce désir instinctif de s’affilier à d’autres formes de vie, qui, selon Wilson, est inscrit dans nos gènes et est devenu héréditaire. Pour l’auteur, la biophilie est inscrite dans le cerveau lui-même, exprimant des dizaines de milliers d’années d’expérience évolutive. Selon son hypothèse, les êtres humains recherchent inconsciemment ces connexions tout au long de leur vie. Un exemple de biophilie est l’attirance des mammifères adultes (en particulier les humains) pour les visages des bébés mammifères, qui suscitent des instincts de protection. Les grands yeux et les petits traits d’un jeune mammifère suscitent une réaction émotionnelle qui contribue à augmenter le taux de survie de tous les mammifères. De même, l’hypothèse permet d’expliquer pourquoi les gens prennent soin des animaux domestiques et sauvages, et parfois risquent leur vie pour les sauver, et gardent des plantes et des fleurs autour de leur maison. Les fleurs indiquent souvent une source de nourriture potentielle. La plupart des fruits commencent leur développement sous forme de fleurs. Pour nos ancêtres, il était crucial d’identifier, de détecter et de se souvenir des plantes qui fourniraient plus tard de la nourriture. En d’autres termes, notre amour naturel de la nature contribue au maintien de la vie. Cependant, la biophilie est influencée par les expériences personnelles, sociales et culturelles dans lesquelles le sujet est immergé, et ce dès la petite enfance. En ce sens, même si la biophilie est une tendance génétique, il est nécessaire de renforcer le contact avec la nature pour que cette connexion se perpétue. Il faut un apport constant de l’environnement naturel, c’est-à-dire un ensemble riche et diversifié d’expériences exploratoires dans l’environnement naturel, qui renforcent les liens avec la nature. Nous sommes en relation avec notre environnement de différentes manières et avec des intensités différentes. Il y a des citadins qui évitent les paysages naturels et des ruraux qui ne mettent absolument pas les pieds en ville. Ce sens de l’habitat se forme à partir des circonstances familières de la vie quotidienne, en conjonction avec nos racines instinctives. En d’autres termes, nous apprenons à aimer ce qui nous est familier : nous avons tendance à nous attacher à ce que nous connaissons bien et qui est devenu habituel.

La connexion avec la nature

Dans les environnements urbains, il n’est pas si facile de trouver un espace pour que la biophilie s’éveille chez les gens. Par rapport aux cultures précédentes, la technologie d’aujourd’hui permet de s’éloigner plus que jamais de la nature. Les progrès technologiques, le temps passé à l’intérieur des bâtiments et des voitures, et la diminution des activités qui encouragent la biophilie et le respect de l’environnement. Ces points favorisent le renforcement de la déconnexion entre l’homme et la nature. Dans quelle mesure nos perspectives biologiques et notre santé mentale dépendent-elles aujourd’hui de la capacité de biophilie ? Il est important que nous comprenions comment la biophilie s’éveille, comment elle se développe, ce qu’elle exige de nous et comment elle est utilisée. La violence sans précédent, la pollution et la dégradation de l’environnement démontrent la nécessité de renforcer le lien avec la nature. Pour sauver les espèces et les habitats, nous devons retrouver le lien émotionnel avec elle. L’idée est que les humains ne se battront pas pour sauver quelque chose à laquelle ils ne peuvent pas s’identifier.

Passerelles : éducation à l’environnement, architecture

L’écologiste social Stephen Kellert affirme la nécessité de revaloriser les tendances biophiliques innées face à l’apprentissage dans un contexte naturel. Ces activités devraient tenir compte de la multidimensionnalité des fonctions humaines – le besoin de connaissances, l’attrait esthétique, le renforcement de l’affectivité et l’expansion de la créativité et de l’imagination. Kellert considère que seule l’expérience directe de la nature contribue au développement psychosomatique complet d’une conscience environnementale. Dans ce contexte, la société urbaine opte de plus en plus pour des formes de contact symbolique avec l’environnement naturel dans lesquelles l’enfant configure des représentations d’une nature purement virtuelle, sachant ce qu’est un arbre parce qu’il l’a vu en photo ou à la télévision, sans jamais l’avoir réellement touché et senti. Ce processus d’extinction de l’expérience réelle semble aller de pair avec l’extinction de la biodiversité. Grâce aux processus éducatifs, les enfants peuvent être impliqués dans la nature, se promener dans des environnements naturels, observer les êtres vivants de près. Stimulé, l’esprit de l’enfant s’ouvre aux liens avec les formes de vie non humaines. L’exploration et la récréation, dans les parcs, les plages, les zoos, les jardins botaniques et les musées sont des éléments fondamentaux de ce processus. L’enfant acquiert ainsi des connaissances tout en ressentant des émotions agréables.

Le contact direct avec les êtres vivants (mûres, fraises, insectes, oiseaux et mammifères) et les êtres physiques (air, sol, eau, rochers) affecte l’enfant d’une manière que l’expérience symbolique ne peut remplacer. Plus nous comprenons les autres formes de vie, plus nous apprenons à les connaître et plus nous leur accordons de valeur. En architecture, la conception biophilique est une stratégie qui vise à reconnecter les gens à l’environnement naturel. Il s’agit d’un complément à l’architecture verte qui réduit l’impact environnemental du monde construit. Un exemple serait l’inclusion de plus d’espaces verts dans la ville, plus de cours qui tournent autour de la nature et l’exécution d’une conception intelligente pour des villes plus vertes qui intègrent les écosystèmes dans une conception biophilique. Chaque espèce est une création unique, un chef-d’œuvre de la nature. La préservation de l’environnement n’est pas une question d’aimer ou non la nature, mais de survie et de recherche d’équilibre avec la planète. Si nous ne sauvons pas les espèces et les environnements, nous ne pourrons peut-être pas nous sauver nous-mêmes. Nous dépendons de la nature plus que nous ne pouvons l’imaginer. Nous avons de nombreuses raisons de cultiver la biophilie et de conserver la nature.

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